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高德平台:原动力:亚马逊如何融入美国城市生活

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巴尔的摩——另一架大型的Prime Air 767从巴尔的摩-华盛顿国际机场起飞——去年亚马逊的货运量超过了联邦快递和ups的总和——在这个老工业城市上空盘旋。下面,这个网络巨头似乎触及到了经济的每一个领域,它的无处不在和范围令人惊叹。
 
在这座城市的东南方矗立着两座巨大的亚马逊(Amazon)仓库,它们是在政府的大量补贴下建造的,在通用汽车(General Motors)和伯利恒钢铁厂(Bethlehem Steel plants)关闭的地方运营。电脑监控工人在10小时轮班期间的工作情况,识别出哪些表现不佳的员工将被解雇。那些工人每小时的工资是15.40到18美元,不到他们的工会前辈的一半。但在巴尔的摩的后工业经济中,工作岗位供不应求。
 
在内港附近是乌鸦和金莺并排的体育场,在那里,球场上的每一个动作都会被传输到亚马逊网络服务(Amazon Web Services)上,供人工智能进行分析。橄榄球运动员的每个肩垫上都有一个芯片,棒球运动员被雷达跟踪,为电视制作华丽的图像,为教练制作神秘的数据。我们听说了高通公司及其为手机供应商注册高德平台的蜂窝芯片组,但是让高通公司直接与高德平台GD Cradlepoint这样的提供商合作,是新事物,这确实预示着他们认为这很重要市场,尤其是5G。
 
在巴尔的摩西北部,一名牧师找到资金,在一个高犯罪率社区的家中安装了亚马逊环式摄像机。隐私倡导者对监控的激增表示警惕;犯罪嫌疑人的录像可以通过点击分享给警方。但感兴趣的居民数量已经超过了现有的相机数量。
 
在市中心的市政厅和几英里外的约翰霍普金斯大学,采购人员已经开始通过亚马逊的业务从当地供应商那里采购,甚至还为该公司拍摄了一段全国营销视频。买家表示,这种便利远远超过了在机构和附近企业之间设立一家西雅图公司的理由。批评人士谴责这家零售巨头侵犯了双方建立已久的关系。这是一场典型的亚马逊式的争论。
 
高德平台物联网技术还将通过查看“谁拥有最多的小部件以及它们与想要他们的客户有多近?在供应链方面,高德平台将能够做更多的事情来帮助改善客户体验”。在联邦监管机构和国会评估亚马逊的市场力量是否应该受到反垄断法的约束,以及是否应该像一些政客所主张的那样拆分公司之际,《纽约时报》探讨了该公司在一个美国社区的影响:大巴尔的摩。
 
去年,巴尔的摩恳求成为亚马逊的另一个总部城市,并承诺提供38亿美元的巨额补贴,但这甚至没有进入第二轮竞标。但亚马逊在这里的存在表明,与历史上任何一家公司相比,这个拥有众多武器的巨头如今可能会以更多的方式进入美国人的日常生活。如果反垄断调查人员想要了解亚马逊对当地的影响,他们很可能会到这里来看看。
 
研究该地区多年的巴尔的摩经济学家阿尼班巴苏(Anirban Basu)对有关亚马逊(Amazon)末日预言的说法表示怀疑,他说西尔斯(Sears)和沃尔玛(Walmart)都曾被视为全能企业。但他称亚马逊是一个“利润率杀手”,并表示应该对其进行审查,尤其是因为人工智能、无人驾驶卡车、无人机和新支付系统等技术趋势都对亚马逊有利。
 
肯•奈特(Ken Knight)已经感受到了亚马逊的深远影响。他计划在今年年底关闭拥有152年历史的巴尔的摩家居用品和五金店Stebbins Anderson。他把大部分责任归咎于亚马逊。
 
“这让我破产了,”现年70岁的奈特说。政府以创造就业为名义向公司提供补贴,这让奈特特别愤愤不平;他将解雇40名员工。
 
亚马逊坚称,它的市场力量与人们想象的完全不一样,这一论点很可能被用在反垄断诉讼中。是的,它占据了美国网上零售的40%到50%,但这仅仅是零售总额的4%到5%。(沃尔玛的收入仍然是亚马逊的两倍,尽管亚马逊的股票市值在美国公司中排名第四,是沃尔玛的两倍多。)尽管亚马逊可能销售近一半的云计算服务,但它指出,云只占信息技术支出的一小部分。
 
“我们欢迎这种审查,”亚马逊驻华盛顿首席代表、美国总统巴拉克·奥巴马(Barack Obama)的前白宫新闻秘书杰伊·卡尼(Jay Carney)说。“我们在竞争激烈的大舞台上运作,有成千上万的竞争者,如果不是数百万的话。很难说,如果你只占零售市场的4%,就没有竞争。”

巴尔的摩以微观的形式呈现了亚马逊的行为在全国范围内引发的争议性问题:实体零售的侵蚀。中等报酬的仓库工作和迫在眉睫的自动化的工作破坏者。大举进入政府和机构采购领域,迫使当地供应商与亚马逊合作,否则将面临衰落。航空货运业务迅速扩张,对联邦快递(FedEx)和ups构成了挑战。以及作为商业、政府和通信基础的计算基础设施的稳步征服,就像电力设施一样——除了没有强加给公用事业的监管。
 
艾米·韦伯(Amy Webb)是战略公司“今日未来”(the Future Today)的创始人,目前在巴尔的摩做兼职。
 
“是无形的基础设施为我们的日常生活提供了动力,”韦伯说。“我们大多数人对亚马逊95%的业务一无所知。”
 
她把争夺亚马逊第二总部的竞赛称为一场“可笑的游行,一场选美比赛”。在这场比赛中,全国各地的社区提供各种奖励,但却未能对成本和效益进行清晰的评估。她说,凭借自身的能力、市场影响力和长期战略,亚马逊现在的经营方式就像一个“民族国家”。
 
一条贯穿商业和文化的河流
 
1994年,当杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)在一本字典里翻找一家网上书店的名字时,这一切都是不可想象的。这条河不仅是世界上流量最大的河流,它的规模是亚军的四倍,这也迎合了贝佐斯的雄心壮志。书只是个开始。
 
大约25年后,在消费者对点击即做的便利和快速送货的痴迷的推动下,亚马逊已悄悄渗透到生活的许多领域,将其不懈的创新、对数据的不懈关注、无情的就业做法和无所不包的竞争带到了越来越多的领域。与全国各地一样,在这里的许多家庭,它是最省力的设备:电子、服装、杂货、书籍、电影、音乐、信息和安全的供应商。现在,超过一半的美国家庭拥有亚马逊Prime会员,而且大多数购物搜索都是从亚马逊开始的,而不是谷歌。在全球范围内,亚马逊去年递送了100亿个包裹,超过了地球上的人口数量。
 
根据跟踪电子商务的Rakuten Intelligence为《纽约时报》准备的数据,大巴尔的摩地区占了亚马逊全国销售额的1%,刚好是其总人口的一部分。
 
但作为一个交通枢纽,由于95号州际公路和主要铁路线在一个繁忙的港口和机场附近交汇,巴尔的摩的影响力超过了它的重量——亚马逊2.38%的货物来自美国,Rakuten说。
 
根据《巴尔的摩商业日报》(The Baltimore Business Journal)的数据,即使有那么多的运输和物流,亚马逊在当地雇主中也只排在第14位。然而,就像一个网上购物者有一天发现自己一半的财产来自亚马逊一样,巴尔的摩人寻找亚马逊的足迹也会发现他们无处不在。
 
在中城的一个后巷,托德·布拉特(Todd Blatt)是亚马逊(Amazon)网站上来自马里兰州的1.8万名卖家之一。高德代理正在与他们合作开发解决方案,但是我们知道的很多,他们今天为消费者用户提供了解决方案。他们所知道的以及为什么选择高德代理gd Cradlepoint的原因是企业的需求根本不同。他使用激光打印机制作出了标志性的公交车站长椅的小模型,上面写着“巴尔的摩:美国最伟大的城市”,并在网上用各种玩具和小摆设兜售这些模型。他一直在与亚马逊上竞争对手的假货做斗争,但他并没有真正抱怨:“自2012年以来,我就没有真正的工作了,”他说。
 
研究机构巴尔的摩行为实验室(Baltimore Behavioral Lab)进行消费者调查时,会将调查结果发布在亚马逊的Mechanical Turk微任务网站上。用户通过参与活动赚取少量的钱。
 
亚马逊智能家居(Amazon Smart Home)正与美国最大的房屋建筑商莱纳(Lennar)在巴尔的摩的一个郊区合作,安装亚马逊Echo设备。在一个毒品贩子恐吓邻居的治安恶劣的城市社区,牧师特雷·摩尔(Terrye Moore)在听到nba巨星沙奎尔·奥尼尔(Shaquille O 'Neal)为《午夜凶戒》(Ring)做的电台宣传后,正在组织一个有补贴的视频节目。
 
公共图书馆里有来自亚马逊Audible的数字有声读物,浏览器可以查看亚马逊Goodreads上的评论。在安纳波利斯的这条路上,亚马逊的工作室拍摄了《杰克·瑞安》(Jack Ryan)电视剧中的场景。
 
亚马逊在巴尔的摩拥有两家全食超市(Whole Foods),并将开设第三家,最近开始向Prime会员提供免费送货服务。在十几家便利店中,它经营着亚马逊的储物柜,顾客可以在那里取货。它已委托Kohl 's stores处理退货事宜。它的卡车和货车随处可见。

巴尔的摩学术医疗机构的专家们正在讨论亚马逊是否也准备颠覆他们的行业。就在过去18个月里,该公司加入了医疗风险投资公司Haven,收购了电子医疗先驱健康导航者(health Navigator)和Pillpack,后者现在是亚马逊药房(Amazon Pharmacy)的一部分。
 
通过最大的云计算提供商亚马逊网络服务(Amazon Web Services),该公司正在建设该国的数字主干。A.W.S.在巴尔的摩雇佣了一小部分软件工程师——公司拒绝透露有多少——并为许多机构提供计算基础设施,从约翰霍普金斯到投资公司T. Rowe Price和运动服装公司Under Armour。就连位于巴尔的摩南部米德堡(Fort Meade)的神秘机构国家安全局(National Security Agency)也承认,它依靠A.W.S.来满足“各种行政和任务需要”。
 
亚马逊的臂膀有时会以意想不到的方式交叉。尽管Under Armour使用的是A.W.S.在美国,这家服装公司不得不在自己的网上销售和亚马逊(Amazon.com)的店面之间取得平衡。马里兰州市中心的公共服务部(Maryland Department of Human Services downtown)与A.W.S.合作开展了一项名为MD THINK的云计算项目,旨在简化社会服务。与此同时,该部门表示,它为近600名当地亚马逊员工提供食品券,其中大部分是兼职仓库工人。
 
尽管亚马逊的无所不在引来了反垄断审查,但它似乎不太可能退缩。在大多数人眼中,贝佐斯是世界上最富有的人。今年6月,他大肆宣扬了亚马逊的一项新计划,即发射3200颗卫星,在全世界提供互联网服务。他认为,亚马逊的规模意味着它应该迎接新的巨大挑战。
 
“亚马逊是一家足够大的公司,现在我们需要做一些事情,如果它们奏效,就能真正起到推动作用,”贝佐斯说。
 
贝佐斯先生,谁是翻新一个价值2300万美元的房子在华盛顿,巴尔的摩南部一个小时,一直把“客户困扰,”的咒语,它得到了回报。哈里斯民意调查在美国大公司的流行,亚马逊排名。自2012年以来每年1或2。相比之下,谷歌今年跌至41,Facebook跌至94。
 
但将客户的便利放在首位——这是亚马逊惊人增长的关键——可能会对该公司漫长供应链中的每个人造成巨大压力——仓库工人、独立卖家、送货司机、货机驾驶员——更不用说规模较小的竞争对手了。
 
一种新的装配线
 
沙克塔·泰勒(Shaquetta Taylor),也就是沙克的昵称,浏览了一件商品——一袋光滑的山核桃。她的屏幕指引她进入“Stow Item”,数字时钟开始计数——1、2、3、4、5、6、7——因为她在机器人舱里找到了放置它的空间。然后是仙人掌形状的茶灯——17、18、19、20——还有一个儿童手工工具箱和一个磁性门屏(“实际上,我自己就有这个,”她说)。
 
43岁的泰勒戴着眼镜,穿着一件《玩具总动员》(Toy Story)的t恤。她是两个儿子的母亲,还有一个三岁孩子的祖母。“刚来的时候,我想,‘我配不上亚马逊(Amazon),’”她在Stow Station 3301短暂休息时说。
 
但一年后,她被任命为“大使”,帮助亚马逊物流中心(Amazon Fulfillment Center)的新同事该公司位于巴尔的摩的组装厂运营了70年。它的规模是巨大的:27英亩的建筑面积,2500名员工,14英里的高速传送带。
 
如果泰勒没有达到目标,她可能会被解雇。她的事业蒸蒸日上,因为她工作速度快,而且准确无误,每天工作10个小时,中间有两个半小时的休息,其中一个是带薪的。
 
这家仓库由总经理普里特•维尔迪(Preet Virdi)管理,他是亚马逊的忠实信徒,13年前从印度来到佐治亚理工学院(Georgia Tech)。今年35岁的维尔迪表示,他的首要任务是安全——一个白板上最近列出了2019年迄今为止的40起头部和109起脚部受伤事故——他还补充说,他的下一个优先任务是“如何让工作场所变得更有趣”。
 
然而,真正的老板是数据,因为它在亚马逊地区无处不在。所有发生的事情都是按时间和标准来衡量的,这是前几代效率专家梦寐以求的。如果电脑说泰勒女士或其他“同事”太慢或太马虎,他们就出局了。如果维尔迪先生没有达到他的目标,他也会出局。
 
这在工业实践中并不新鲜。但是,亚马逊对数字工具的掌握无人能及,贝佐斯的冷静算计把它带到了一个罕见的极端。这家公司惊人的成功反过来又对其他公司产生了巨大的影响。
 
尽管工作节奏缓慢,但有些员工却表现出色。“日子过得很快,”Glamazon仓库部门负责人、51岁的罗伯特泰勒(Robert Taylor)说。“其他人都去健身房。亚马逊付钱让我保持身材。”

有些人看到了前进的道路。26岁的萨米拉约翰逊(Samaira Johnson)是一名高中毕业生,家里有一只宠物鬣蜥。当被问及她对自己10年职业生涯的展望时,她回答说:“运营这样一座亚马逊大楼。”
 
有些动摇。70岁的莎伦·布莱克(Sharon Black)是巴尔的摩的一位资深活动人士,曾在通用汽车和其他工厂的装配线上工作过。
 
她说,这并不完全是负面的。在申请过程中,亚马逊并不在乎年龄、性别或种族——只在乎一个人一天能走几英里,举起50磅。“我可以告诉你,他们是平等机会的剥削者,”布莱克说。“你可以带着三只手进来,他们却不在乎。”
 
布莱克说,她在两次书面警告自己没有达到工作效率标准后辞职,因为她知道第三次警告会让她被解雇。
 
“机器决定了很多,”她说。“你从头到尾都在打卡。他们折磨人。”
 
当另一名员工告诉国家劳资关系委员会,他因为抱怨工作条件而被解雇时,公司说他错了:他因为工作太慢而被解雇。
 
事实上,一名亚马逊的律师去年写信给N.L.R.B.,说他们解雇了巴尔的摩仓库的“数百名其他雇员”,因为他们没有完成自己的数字。The Verge网站获得的这封信中列出了去年被解雇的800多名员工,但该公司现在表示,正确的数字是309人。
 
信中说,自动解雇是一个特点,而不是一个缺陷。“亚马逊的系统,”律师们写道,“会自动生成任何有关质量或生产率的警告或终止通知,而无需获得主管的信息。”亚马逊表示,解雇决定最终是由管理者做出的。
 
遇到这种麻烦的亚马逊员工没有工会代表他们——这与巴尔的摩的过去不同。通用汽车的雇员由美国汽车工人联合会代表。在伯利恒钢铁公司旧址的第二个仓库里,联合钢铁工人控制了局面。在这两家工厂,工资足够养家。
 
在通用工厂的最后几年,一线工人的平均工资是每小时27美元,相当于今天的35美元。根据当时的新闻报道,通用汽车工人加上加班费每年可以赚8万美元,以2019年的美元计算,相当于10.2万美元。
 
激烈反工会的亚马逊公司将最低时薪提高到15.40美元,是联邦最低工资的两倍多一点。但是,即使是在BWI2仓库工作的老工人,也必须投入相当多的加班时间,才能拿到每年4万美元的工资,这还不到通用汽车工人过去工资的一半。
 
就业数据也没有可比性。通用汽车工厂在鼎盛时期雇佣了8000人;伯利恒钢铁公司雇佣了3万人。亚马逊在这两个仓库共有4500名员工。
 
在一份声明中,该公司称其工作“安全且具有创新性”,并指出这些仓库建在“荒废的土地上”,在亚马逊将“生命(和工作)注入”巴尔的摩东部的棕色地带之前,这些土地已经闲置多年。
 
在一个已经裁掉了大部分工会化的工业岗位的城市,亚马逊收到了大量的申请。它的时薪比许多同类雇主高出2到3美元,福利也更慷慨:医疗、牙科和视力保险,以及与之匹配50%的401(k)计划。该公司每年将为员工提供最高3000美元的进修补贴,或为员工提供1万美元的启动资金,让他们为亚马逊送货。
 
在这种情况下,政府官员对亚马逊的出现表示感谢。据马里兰州商务部(Maryland Department of Commerce)称,该公司获得了6500万美元的税收优惠和贷款,用于建造两座大型仓库和相关的小型设施。
 
该公司表示,迄今为止,它已经在马里兰州的基础设施上投入了大约10亿美元;直接雇佣了7000名全职员工,几乎都在仓库工作;雇佣了2100人的承包商。
 
但经济学家们表示,网上购物也抹掉了数千个零售岗位,批评人士还指出了其他成本,包括交通拥堵和环境影响,因此很难评估该公司的净影响。亚马逊在巴尔的摩的工作很少是出现在弗吉尼亚北部的高薪技术和管理职位,亚马逊选择了弗吉尼亚北部作为其2.5万名员工的第二总部,名为HQ2。(亚马逊选择了纽约市作为一个类似的购物中心,但由于当地的反对而退出。)

这样的恩惠可能已经改变了巴尔的摩,一个被富裕郊区包围的苦苦挣扎的城市。但是,这座城市最终出现在该公司长长的失败地点名单上,230个地点通过复杂的应用程序向亚马逊提供了大量有价值的劳动力和工作场所数据,却没有得到任何回报。
 
亚马逊在一份声明中表示,选址的首要标准是“是否有技术人才”。它还说,“亚马逊从来没有说过HQ2是一个旨在帮助有需要的社区的项目。”
 
对前雇员布莱克来说,有一次经历捕捉到了她所认为的怪异的、不人道的仓库文化。去年11月,一场龙卷风摧毁了BWI2对面一座较小的亚马逊仓库的一堵墙,造成两名合同工死亡。
 
布莱克说,她第二天早上开车去上班,绕过倒下的树木,琢磨着公司在每班开始的短暂的常务会议上会如何处理这些死亡事件。
 
“我以为他们会有两分钟的沉默,”她说。“不。我们没有停顿。相反,她说,这是对“权力选择者”的一贯赞扬——根据电脑的测量,她所在单位的杰出表现。她说,迈克尔·杰克逊的音乐响起,监工喊道:“让我们有比昨天更好的一天!”
 
它指的是生产水平,而不是一夜之间的灾难。
 
亚马逊女发言人蕾切尔·莱蒂(Rachael Lighty)说,公司提供咨询服务,并招待受影响最严重的员工吃饭。“我们致力于不断改善与员工的沟通和互动方式,”她说。
 
尽管他们的工作要求很高,但许多仓库工人担心亚马逊打算用机器人取代他们。一些专家和政界人士也有同样的担忧,比如总统候选人杨致远(Andrew Yang),他警告称,自动化将造成大规模失业。亚马逊(Amazon)已经开始测试可以打包的机器,而人类可能容易受伤、容易疲惫、渴望成立工会,而且会直言不讳地表达不满。
 
这些机器人在仓库里悄无声息地穿梭,每个机器人都能搬运多达1200磅的货物,但它们都不是这些东西。
 
但未来学家、科技作家韦伯说,她认为亚马逊有了不同的发现:目前,把产品从箱子搬到豆荚、从豆荚搬到箱子的工作,由人类来做比由机器人来做成本更低。
 
“机器人并不是要接管一切,”韦伯说。“问题是我们已经沦为机器人了。”
 
当被问及巴尔的摩地区是否会进一步实现自动化时,亚马逊发言人莱蒂表示,目前还没有这样的计划。
 
“我们这里有数百个机器人,但也有数千人,”她说。“正是这些人让亚马逊奇迹发生。”
 
去年春天发布的一段营销视频似乎就是为了捕捉这种魔力,就在巴尔的摩。城市海港和标志性的联排别墅的照片与繁忙的亚马逊仓库的景色交相辉映。“我们帮助巴尔的摩的企业从其他巴尔的摩企业那里购买商品,”仓库经理维尔迪先生说。
 
比维尔迪的言论更令人惊讶的是,来自市政厅和约翰霍普金斯大学(Johns Hopkins)的热情支持。霍普金斯大学的首席采购官在视频中称赞亚马逊帮助他们与当地供应商建立了联系。
 
这是亚马逊进军其尚未征服的领域的一个缩影:政府和其他机构的采购依赖于竞争性投标和固定价格合同。在联邦层面,亚马逊游说立法——国会工作人员称之为“亚马逊修正案”——旨在帮助它赢得政府的销售。在地方层面,该公司表示,它实际上可以将本地买家与本地供应商联系起来,从而避开了掠夺性竞争的指控。
 
约翰·霍普金斯大学的采购官、视频的主角布莱恩·史密斯(Brian Smith)说,当地企业常常觉得很难与这所大学校打交道。但他在一次会议上遇到了亚马逊的一名代表,现在约翰霍普金斯大学(Johns Hopkins)有了一个定制的亚马逊商业页面,让当地供应商“站在这里很多人的面前”,他说。巴尔的摩首席采购官埃林·谢尔·史密斯(Erin Sher Smyth)指出,亚马逊的网站将少数族裔和女性业主列为此类标准,简化了记录工作。
 
但是,和许多觉得亚马逊既方便又令人担忧的人一样,史密斯承认,她对它的影响存在一定的矛盾心理。
 
她说:“作为城市采购代理,我正努力以最优的价格、最高效地获得最好的产品,而亚马逊让我做到了这一点。”“在我的个人生活中,我确实担心主要街道的商店。”
 
她的焦虑得到了广泛的认同。与其他城市一样,巴尔的摩的许多购物区也缺乏活力,到处都是空房。作为城市复兴象征的滨水购物中心正在接受破产管理。

原因包括管理不善、口味变化和大卖场竞争,但亚马逊不可阻挡的增长是一个因素。根据乐天市场的数据,在巴尔的摩及其郊区,亚马逊购物者平均每年购买近40件商品,总计约1300美元——自2016年以来,这一支出增长了50%以上。
 
如今,随着亚马逊进入机构采购领域,它试图说服有公德心的政府官员,让他们相信它可以成为一个助推器。纽约市和这所大学都指定了一家位于巴尔的摩西南约15英里处的公司AJ Stationers,作为通过亚马逊(Amazon)销售办公产品的首选供应商,部分原因是这家公司的老板是少数族裔女性郑安琪(Angela Jeung)。
 
销售经理鲁斯蒂·巴拉兹(Rusty Balazs)说,这对AJ文具店来说是一笔意外之财。他估计,给约翰·霍普金斯的年销售额已经从10万美元攀升到了200万美元。但他说,AJ文具店已经从20年前的两家店和大约50名员工,缩减到如今的一家网站和十几名员工。
 
总部位于巴尔的摩的独立办公产品经销商协会(office product dealers ' association)的首席执行官迈克•塔克(Mike Tucker)表示,AJ实际上是一个“海报男孩”。在营销视频中,AJ在当地的交易是一种公关策略,目的是掩盖亚马逊对已经受到office Depot和Staples冲击的小企业的影响。(他的协会在上世纪80年代有1.2万家会员企业,现在有1500家。)
 
塔克说,“亚马逊的便利是要付出很大代价的。”他说,付出代价的不只是当地经销商,还有他们无数的商业联系,从清洁服务到加油站,侵蚀了当地的就业。
 
“多年来,当地的企业为你服务,帮助你解决问题,但这并不重要,”他说。“亚马逊不惜一切代价打压竞争对手。”
 
针对这种批评,亚马逊表示,它为“教育和公共部门组织提供了最佳价值定价”,并帮助小企业蓬勃发展,“因为客户能够发现供应商”。
 
塔克说,他把亚马逊的营销视频分享给了一位目睹了他在巴尔的摩的销售额下降的当地办公产品高管。塔克说,当这位高管意识到亚马逊已经进入他的市场时,他的“脑袋爆炸了”。
 
但塔克说,由于担心激怒亚马逊,这位高管拒绝接受时报采访。“他担心他们可能不得不与魔鬼做交易才能生存,”塔克说。
 
向前和向上
 
任何想要一睹亚马逊旺盛胃口的人都可以去一趟B.W.I.机场,那里新建的白色仓库似乎连绵不绝。工人们正在对一座耗资3,600万美元、20万平方英尺的建筑进行最后的装修,建筑资金来自免税债券,这将使亚马逊目前的机场运营相形见绌。93辆牵引式挂车可同时装卸货物。
 
亚马逊航空公司(Amazon Air)称之为其“门户”的地方——全美25家航空公司之一——增长迅速。2016年,新成立的部门亚马逊航空(Amazon Air)没有通过B.W.I.运营,行业领袖。2018年,它在B.W.I.装卸了9300吨货物虽然在全球范围内,两家公司的机队规模仍远高于联邦快递和ups的总和。
 
一年前,摩根士丹利(Morgan Stanley)曾警告称,“市场忽视了亚马逊航空(Amazon Air)对联邦快递(FedEx)和ups造成的风险”,导致这些公司的股票下跌。其他分析人士对此表示怀疑。但联邦快递(FedEx)担心,它的长期合作伙伴正在变成一个竞争对手。去年夏天,联邦快递宣布将停止为亚马逊提供空中和地面快递服务。
 
直到最近,该公司在这里的B.W.I.扩张计划一直保密——环境报告只提到了一家“中场货运公司”,而马里兰州州长拉里·霍根(Larry Hogan)去年曾表示,欢迎B.W.I.“一家非常知名的电子商务巨头”。尽管亚马逊的波音767经常被涂上Prime Air的标志,但它的飞行合同却给了几家知名度较低的航空公司,包括阿特拉斯航空(Atlas Air)、ABX航空(ABX Air)、国际航空运输公司(Air Transport International)和南方航空(Southern Air)。
 
亚马逊保持沉默的一个原因可能是其最大的航空公司和飞行员代表卡车司机之间的激烈谈判。工会记录显示,亚马逊最大的飞行公司阿特拉斯航空(Atlas Air)付给飞行员的薪水比联邦快递(FedEx)或ups少三分之一左右
 
阿特拉斯公司的一名大副艾德?他目睹了业务的扩张,现在有6架亚马逊航空公司(Amazon Air)的飞机有时会争着进坞。他说,飞行员的薪酬差距导致了人员配备问题;他说,他在Atlas公司已经连续工作了17天,而他在ExpressJet的上一份工作最多只能工作四天。

“我愿意留在阿特拉斯,那里有很多飞行员,”尼雷尔说。“亚马逊机场的运营看起来很酷。但如果联邦快递或ups给我一份工作,我就会去。我的工作生活会更好,对我的家庭也会更好。”
 
罗伯特•基什内尔(Robert Kirchner)最近从阿特拉斯(Atlas)的飞行员岗位上退休,现在是一名工会谈判代表。
 
“阿特拉斯的疲劳投诉已经达到了顶点,”基什内尔说。“他们让飞行员精疲力尽,这是一个完全不安全的情况。他说,去年2月,一架载有亚马逊货物的阿特拉斯767 (Atlas 767)飞机坠入德克萨斯州的一片沼泽,造成三人死亡,当时原因不明,工会正在密切追踪此事,以确定是否疲劳是一个因素。
 
阿特拉斯在回答时报的提问时表示,其飞行员获得了“有竞争力的总薪酬”,平均每月飞行42小时,而行业平均水平为53小时。该公司表示,它正在与美国国家运输安全委员会(National Transportation Safety Board)合作,以了解德克萨斯这起事故的原因。
 
从亚马逊新建的航空货运中心驱车五分钟,你会发现一个更加简陋的场景:包裹派送站,周围是一流的牵引拖车,亚马逊承包商使用的没有标记的白色货车,以及为他们的汽车装载包裹的司机,业内称之为“最后一英里”。“现在有了新的运动型多用途车,配备了屋顶行李车和撞坏的轿车。司机们使用亚马逊的Flex应用来注册“积木”——在最近一天的早上7点到10点之间运送一定数量的包裹需要支付54美元,或者在下午5点15分到8点15分之间支付72美元。
 
亚马逊刚刚在巴尔的摩开设了第二个配送站。供应链顾问马克·沃尔弗拉特(Marc Wulfraat)说,亚马逊开设的每一个这样的快递站意味着,每天约有4万件包裹由美国邮政服务公司(United States Postal Service)和其他运营商递送,转移到亚马逊自己的业务上。
 
这样做的后果之一是,工作从工会性质的邮政服务岗位稳步转向了灵活驾驶,其中许多人都在艰难度日。今年8月,美国邮政服务公司(Postal Service)在一份文件中解释了第三季度的巨额亏损,称“某些主要客户”正在削减包裹运输。据乐天市场(Rakuten)称,过去两年,在巴尔的摩,亚马逊快递业务中邮政服务的份额从约60%降至30%以下。亚马逊自己在巴尔的摩的配送份额已经从2017年的20%上升到50%。
 
在B.W.I.附近的汉诺威(Hanover)车站,有一个专为flex司机服务的Facebook私人群组在美国,替代邮政工人和联邦快递(FedEx)卡车司机的人在交换小费和抱怨。
 
有几个人说,车站太拥挤了,他们不得不在外面的雨里装包裹。无论谁在亚马逊设计了这条通向马里兰州塞克斯维尔的25英里的路线,一名司机抱怨道,“都需要接受药物测试,就像真的一样。”另一个抱怨说,她花了四个多小时才完成了一条列有28个包裹、耗时两个半小时的夜间路线,“一条狗爬到我身上,因为太黑了看不见。”
 
净利润
 
但亚马逊最赚钱的部分与仓库、机场和卡车的喧嚣无关。亚马逊网络服务对公众来说几乎是不可见的,它在美国生活中一个巨大的、不断增长的部分的背景下悄无声息地嗡嗡作响。
 
巴尔的摩地区不计其数的企业、非营利组织和政府项目都使用A.W.S.。当巴尔蒂莫尔人用Netflix而不是亚马逊Prime来观看电影时,他们仍然使用亚马逊——因为Netflix依赖A.W.S.云计算的。(时报也是A.W.S.的客户。)
 
许多公司将A.W.S.视为与本地公用事业公司巴尔的摩燃气电力公司(Baltimore Gas & Electric)在计算领域的等价物:它们接入云计算——这是租用的非现场计算机空间的通用术语——并为它们的使用付费。有些人担心当亚马逊的云崩溃后会发生什么,就像电力公司周期性发生的那样。但迄今为止A.W.S.已被证明相当可靠。
 
以总部位于巴尔的摩内港的全球投资公司T. Rowe Price为例,该公司稳步用亚马逊的服务取代了自己的信息基础设施。
 
T. Rowe Price首席技术官奈杰尔•福克纳(Nigel Faulkner)表示,随着该公司在亚洲和欧洲增加客户,传统的做法是在新市场建立自己的数据服务器。
 
“有了亚马逊,我们可以在这些地方依赖他们的服务器,”他说。“这是便宜。“T. Rowe Price可以在任何时候增加或减少对A.W.S.服务的使用,仅为其所使用的服务付费。基于A.W.S.的应用程序有数百种,提供从数据库管理到人工智能等各种专门服务。

nfl还使用亚马逊的软件工具,从每场橄榄球比赛的200多个指标中分析数据。A.W.S.的数据流不仅来自嵌入在球员垫肩上的芯片,还来自裁判球衣、足球甚至用来测量初产的链条上的芯片。使用A.W.S.的巨大计算能力,过去需要整夜才能完成的机器学习任务在20分钟内就可以完成
 
“我们真正做的是利用一些人的直觉,把它量化,”足球联盟负责新兴产品和技术的副总裁马特·斯文森(Matt Swensson)说。
 
比如,当巴尔的摩乌鸦队(Baltimore Ravens)对阵迈阿密海豚队(Miami Dolphins)时,nfl的分析师可以用拉马尔杰克逊(Lamar Jackson)传球所用的时间(3.8秒)、准确距离(46.9码)以及马奎西布朗(Marquise Brown)接住球的几率(32%)来标注视频。(他确实接住了球——触地得分。)
 
A.W.S.巴尔的摩Think|Stack公司的创始人克里斯萨奇(Chris Sachse)说,和云服务的竞争对手一样,云服务尤其受到科技初创企业的欢迎,这些企业可以在成长过程中获得回报。Think|Stack公司与A.W.S.有密切合作,提供网络安全和基础设施咨询服务。
 
萨奇先生的祖父和父亲以卖卡车为生,现在是国家劳动力发展委员会的成员。萨奇先生说,他认为技术工作是没有高等教育的巴尔的摩人的潜在出路,因为他们需要专业知识,而不是学位。
 
“大学学位对你的A.W.S.考试没有帮助因为它是全新的,”他说。他说:“很多人认为,工业的消亡使中产阶级不可能找到工作。我认为我们有一条通往中产阶级就业岗位的道路。”
 
萨奇说,他曾免费为巴尔的摩的初创企业提供建议,其中一家致力于简化慈善事业,另一家则销售剃须刀等产品的订阅服务。他经常要求A.W.S.提供免费培训和其他服务,A.W.S.通常会加大力度。
 
“我相信他们看到了资本主义的回报,”他说。“对他们来说,我们培训的使用A.W.S.的人越多我们的生意越做越大。如果这些初创企业大获成功,A.W.S.也一样。”
 
巨人和“小人物”
 
巴尔的摩的科技企业家迈克·苏比尔斯基(Mike Subelsky)曾对A.W.S.大加赞赏他在时尚的西南偏南音乐节(South by Southwest festival)上谈起了自己的电子邮件初创企业,当时他穿着“奥巴马先生”的服装。垃圾邮件。作为一名经常光顾亚马逊的顾客,他说亚马逊不止一次帮他节省了钱,回想起亚马逊为他上中学的女儿快速递送了一本至关重要的西班牙语-英语词典。
 
然而这些天来,他的态度很矛盾。他担心亚马逊侵略性的数据收集、算法的影响、庞大的计算机中心产生的热量以及对员工的剥削。他说:“这是一家美国公司,超级主导,富有,拥有令人难以置信的市场力量,他们不是为了社会公益。”
 
他百感交集,与许多美国人一样,对数字生活正在显现的阴暗面感到担忧。
 
“对我们这一代人来说,互联网就像登上了月球。但互联网似乎让一些事情变得更糟,”他说。“我不确定这是不是我希望我的孩子成长的世界。”
 
在1867年开业的家居用品店Stebbins Anderson,正在进行一场降价30%的甩卖。店主奈特回忆起近20年前他与亚马逊(Amazon)长期斗争的开始,当时顾客会要求6%的折扣,以匹配这家在线零售商多年来不征收销售税的情况。
 
亚马逊在马里兰州建了仓库后开始征收销售税。他说,到那时,它还在接受政府的贷款和税收抵免,同时吸引了越来越多的奈特赞助人。就连他自己的女儿们也觉得网上订购难以抗拒,她们都在忙着自己的工作。
 
他说:“如果能从亚马逊那里得到一些好处就好了。”“但最后总是由小家伙来买单。”
 
然而,在这座城市的另一端,亚马逊起步的地方出现了一个意想不到的发展:图书。它摧毁了Borders和巴尔的摩的Barnes & Noble。但这也为一小批独立书店留出了空间,其中以常春藤书店(Ivy bookstore)为首,它在2016年开设了第二家书店咖啡馆Bird in Hand。
 
就像全国各地的独立书店卷土重来一样,常春藤以全价出售图书,这使得它的成功更加引人注目。书店老板艾玛·斯奈德(Emma Snyder)说,顾客可能会花30美元买一本书,而在网上点击20美元就能买到,部分原因是他们不喜欢亚马逊正在打造的世界。
 
“人们越来越意识到要支持一家书店,尤其是不要使用亚马逊,”斯奈德说。“人们不喜欢的部分原因是亚马逊降低了商品的价值。我们是商业空间,但我们存在的根本目的是滋养人们的灵魂。”

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